Propiedades del Té Chai: El Poder de las Especias

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La versatilidad es clave a la hora de hablar de los beneficios y propiedades del té chai.

Puedes hacerlo normal o espumar la leche y crear el espectacular chai latte.

Hoy vas a aprender cuáles son sus beneficios, propiedades y cómo se prepara.

Y como siempre, respaldado por la ciencia.

Descubre qué es el té chai y todo lo que este remedio natural puede hacer por tu salud.

¿Qué es el Té Chai?

El té chai o masala chai es una mezcla de té negro y especias generalmente fuerte, al que se añade leche y se endulza con azúcar o miel.

Sin embargo, el té dulce con leche que encuentras en las tiendas de té de hoy en día tiene poco en común con los orígenes del chai indio.

La palabra chai significa «té» en una parte del sur de Asia como la India, Pakistán o Turquía y también otras partes del mundo. Masala por su parte significa «mezcla» en hindi.

Por lo que al llamar té chai estamos diciendo «té té».

Es decir, en occidente utilizamos té chai para referirnos al «Masala chai».

Vamos a ver qué ingrediente tiene.

ingredientes del masala chai vista cenital

Ingredientes del Té Chai

Los ingredientes del té chai varían mucho según el lugar donde lo bebas, ya que no existe una receta estándar.

No son malas noticias, pues seguro que encuentras un sabor que te enamore.

El té masala chai se hace con agua, leche, (generalmente té negro), una mezcla de especias y un edulcorante que suele ser azúcar o miel.

La receta más tradicional de masala chai incluye estas cinco especias:

  1. La especia que nunca puede faltar es el cardamomo verde, que tiene una fragancia intensa con notas vegetales y picantes.
  2. La canela en rama aporta dulzura y calidez.
  3. El jengibre fresco da sabor y frescura a toda la mezcla.
  4. Los granos de pimienta negra aportan un toque picante.
  5. Y el clavo le da un sabor almizclado y fuerte.

A día de hoy, es normal encontrar también estas especias en cualquier receta de té chai.

  • Semillas de hinojo.
  • Anís estrellado.
  • Vainilla. 
  • Nuez moscada.
  • Laurel.
  • Cacao.

Si lo preparas con té negro o verde, el chai tendrá cafeína.

Antes de ver cómo se prepara, vamos a ver las propiedades y beneficios para tu salud que tiene el té chai.

Beneficios y Propiedades del Té Chai

Las propiedades que vas a encontrar en cada taza de té chai pueden variar mucho según los ingredientes utilizados. Por ejemplo, si lo haces con té negro, vas conseguir todos sus beneficios, más las propiedades de las especias que incluyas.

Aún así, estos son los beneficios más interesantes.

Ayuda a adelgazar

Son varios los ingredientes del té chai que te ayudan a adelgazar:

  • Leche: Contiene proteínas, un nutriente que te hace sentirte lleno y reduce el hambre (1, 2).
  • Té negro: Estudios han demostrado que beber diariamente té negro puede evitar que ganes peso y reducir la grasa de la barriga (3).
  • Pimienta negra: Puede ayudarte también a prevenir la acumulación de grasa (4).

Recuerda cuando preparas un chai latte con leche, estás añadiendo calorías adicionales que tienes que contar para tu límite diario si quieres perder peso.

En este sentido, un chai latte puede ser una merienda excelente.

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Reduce las náuseas

El té chai contiene jengibre, conocido por sus efectos contra las náuseas (5, 6).

La cantidad necesaria de jengibre para lograr estos beneficios es la misma puedes encontrar en una taza de té chai.

Mejora la salud del corazón

Dos de los ingredientes del té chai tienen propiedades beneficiosas para el corazón:

  • Canela: Estudios han demostrado que la canela puede reducir la presión arterial (7), pudiendo ser sólo 120 mg al día suficientes para conseguir estos efectos saludables en el corazón (8).
  • Té negro: Varios estudios sugieren que el té negro puede contribuir a reducir los niveles de colesterol en la sangre (9, 10).

Protege contra los radicales libres

El té negro es una poderosa fuente de antioxidantes que ayuda a proteger tu cuerpo de los llamados radicales libres (11).

La oxidación es un proceso que nos afecta a todos y se relaciona con el cáncer, el Alzheimer, el Parkinson y diabetes, entre otras enfermedades.

Este beneficio del té negro se encuentra en cada taza de té chai.

Es un afrodisíaco natural

En la India, tierra del Kamasutra, el cardamomo es muy utilizado en la cocina con el objetivo de aumentar el deseo sexual.

Si bien los estudios científicos no han podido demostrar su eficacia real (12​​​​), no cabe duda de que puede ser un beneficio extra muy interesante.

¿Qué te parece disfrutar de un increíble chai latte en pareja o antes de tener esa cita tan esperada?

Puede mejorar la digestión

La canela, el cardamomo y el clavo tienen propiedades antibacterianas y todos son ingredientes habituales en el té chai. Se piensa que te ayudan a prevenir problemas digestivos causados por las bacterias (13, 14).

La pimienta negra, otro ingrediente del masala chai, parece tener unas propiedades antibacterianas similares (15).

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Está muy bueno

Tomar una delicioso chai latte te hace un poco más feliz.

Cuando disfrutas, te olvidas de los problemas y reduces el estrés, tu corazón y todo tu sistema inmunológico se fortalece, y puede incluso que te haga vivir un poco más.

No subestimes este beneficio.

ingredientes para preparar masala chai

Qué Necesitas para Preparar Té Chai

No existe una receta fija para preparar té chai y por eso puede resultar algo confuso.

Las diferentes especias y sabores te van a tener entretenido durante un tiempo hasta encontrar tu mezcla favorita, que luego podrás compartir con tu familia y amigos.

Muchas familias en la India hacen su propia versión del masala chai. Y en occidente tenemos nuestra forma de prepararlo.

Para intentar dejarlo lo más claro posible, vamos a empezar por los elementos que contiene una taza de masala chai:

Agua

El tipo de agua es un elemento que se suele pasar por algo, y sin embargo tiene una importancia más grande de lo que crees.

Idealmente, el agua de manantial fresca sería la opción ideal.

Pero como no es fácil encontrar agua así, la segunda mejor opción es agua del grifo filtrada.

En tercer lugar, agua embotellada.

Intenta evitar el agua del grifo sin filtrar pues añade su propio sabor, que puede estropear el resultado final.

Podrías incluso prepararlo sin nada de agua.

Leche

Una diferencia grande es que en la India se suele usar leche de búfalo para hacer el té chai.

Pero realmente podemos usar la que tenemos a mano.

Leche de vaca es la más común, pero tienes alternativas como la leche de soja, de almendras, de arroz o de coco.

Normalmente se consume con 1/4 parte de leche, o bien mitad leche y mitad agua.

Al igual que las especias, puedes preparar un té chai con diferentes tipos de té.

Lo más habitual es usar como base el té negro. Las variedades de té negro Assam y Darjeeling son nativas de la India y por tanto son los más populares. Pero puedes usar cualquier variedad de té negro que prefieras.

Para no estropear el sabor, te recomendamos usar hojas sueltas, pero siempre puedes usar bolsitas de té como por ejemplo las conocidas PG Tips.

Ahora bien, es cada vez más común encontrar masala chai hecho con alguna variedad de té verde.

Si prefieres no usar un té verdadero, una opción es usar la famosa yerba mate de sudamérica.

Si quieres una alternativa sin cafeína, el té rooibos sudafricano es una idea excelente. 

Y si ya quieres evitar directamente cualquier clase de té, puedes preparar la versión Yogi té (Yoga tea o té de Yoga), que básicamente es una infusión con las especias, la leche y el edulcorante y sin nada de té.

Especias

El cardamomo verde es el único ingrediente «obligatorio» del té chai, pero a partir de ahí, es tu trabajo experimentar con las demás especias.

Las posibilidades son casi ilimitadas y acabarás consiguiendo un sabor que te enganche.

  • Combina con más vainilla, canela y nuez moscada para un resultado más dulce.
  • Puedes añadir jengibre y pimienta negra para un toque más picante.
  • O bien potenciar las notas de regaliz aumentando la cantidad de anís estrellado e hinojo.

Edulcorante

Lo normal es utilizar uno de estos edulcorantes:

  • Azúcar blanco
  • Azúcar moreno
  • Azúcar de caña
  • Miel

Pero si lo prefieres, puedes experimentar con stevia natural, sirope de arce, sirope de ágave o cualquier edulcorante que te guste.

taza de masala chai con leche en una mesa de madera

Cómo se Hace el Té Chai

Si no quieres complicarte, siempre puedes comprar té masala chai ya preparado y listo para infusionar.

Sin embargo, salvo que sea un té chai de alta calidad, tiene un gran inconveniente. Y es que no vas a poder elegir ni las especias ni la cantidad de cada una.

La otra opción es hacerlo tu mismo.

Si te atreves a hacer tu propia receta de té chai casero, vamos a ayudarte a conseguir el mejor sabor.

Consejos

  • El té chai se puede infusionar sólo con agua, con una mezcla de agua y leche, o solo con leche. (Eso sí, no hiervas la leche, o podrías escaldarla o quemarla, dejando un sabor desagradable).
  • Al igual que cuando preparas otro té, debes respetar su temperatura y tiempo de infusión. Si usas una base de té negro, puedes hervir agua e infusionar 5 minutos. Si usas té verde, su temperatura deberá ser de 80°C y no deberás sobrepasar los 3 minutos de infusión.

#1 Receta de té chai casero

Estas son unas instrucciones básicas que te ayudan, realmente la receta la estarás creando tú.

Ingredientes

TÉ: 2 gr de té negro, té verde, yerba mate o rooibos
ESPECIAS: Al gusto
EDULCORANTE: Al gusto
LECHE: 1 vaso (250 ml)
AGUA: 
1 vaso (250 ml)
TEMPERATURA DEL AGUA: 
80°C
TIEMPO DE INFUSIÓN: 
10 minutos

Instrucciones

PASO 1: En una olla pequeña, combina el agua, las especias y el azúcar.

PASO 2: A fuego lento, cocina durante unos 5-7 minutos, hasta que notes el olor de la mezcla. Remueve de vez en cuando.

PASO 3: Añade entonces la leche y las hojas de té y cocina a fuego lento durante 3-5 minutos más (dependiendo del tipo de té elegido). 

Con cuidado de que no hierva la leche.

PASO 4: Apaga el fuego y deja reposar unos minutos.

PASO 5: Vierte en una taza a través de colador fino. 

#2 Chai latte

¿Cuál es la diferencia entre un té chai normal y chai latte?

El chai latte se diferencia principalmente en que se usa espuma (también llamado crema) de leche, y en más cantidad.

Otra opción muy popular y que no tiene cafeína es el rooibos latte, donde cambiamos el té negro o verde por rooibos.

Los ingredientes son los mismos, pero la preparación es un poco diferente.

Instrucciones

PASO 1: En una olla pequeña, combina el agua, las especias y el azúcar.

PASO 2: A fuego lento, cocina durante unos 5-7 minutos, hasta que notes el olor de la mezcla. Remueve de vez en cuando.

PASO 3: Añade las hojas de té y cocina a fuego lento durante 3-5 minutos más (dependiendo del tipo de té elegido). 

PASO 4: Apaga el fuego y deja reposar.

PASO 5: En otra olla, calienta la leche hasta que empieces a ver pequeñas burbujas pero sin que llegue a hervir.

PASO 6: Crea la espuma de leche ayuda de un espumador.

PASO 7: Vierte en una taza primero el concentrado de chai y luego la leche. 

#3 Chai latte frío

Hacer la versión fría del chai latte es muy sencillo:

  1. Prepáralo igual que un chai latte caliente.
  2. Déjalo enfriar a temperatura ambiente antes de añadir el hielo.

#4 Dirty chai latte

Esta versión es una variación del chai latte y un café latte a base de espresso.

Como puedes comprobar, su contenido en cafeína será muy alto al combinar la teína del té negro y la cafeína concentrada del expresso.

La alternativa ideal si quieres recibir un chute de energía.

Al igual que Masala Chai, el dirty chai se suele hacer con:

  • Té negro Assam, el clásico english breakfast.
  • Las especias tradicionales: cardamomo, canela, clavo, jengibre y pimienta negra.
  • Uno o dos cafés expressos.

Las instrucciones para hacer dirty chai latte son también sencillas:

  1. Prepáralo igual que un chai latte.
  2. Añade el expreso después del concentrado de especias pero antes que la espuma de leche.

Como siempre, recuerda que este no es un consejo médico y le recomendamos que consulte con un profesional.

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