¿Qué es el Té Chai? Todos sus Beneficios y Propiedades

La versatilidad es clave a la hora de hablar de los beneficios y propiedades del té chai.

Debido a que puedes jugar con la cantidad de té negro y el número y la cantidad de especias que puedes añadir, es muy probable que encuentres una mezcla que te encante.

Hoy vas a aprender exactamente cuáles son los beneficios y propiedades del té chai, qué es y cómo se prepara.

Y cómo siempre, respaldado por estudios científicos.

Descubre todo lo que el té chai puede hacer por tu salud y tu bienestar.

¿Qué es el Té Chai?

La mezcla de té chai se prepara generalmente fuerte con leche y se endulza con azúcar o miel.

Sin embargo, el té dulce con leche que encuentras en restaurantes y tiendas de té de hoy en día tiene muy poco en común con los orígenes del chai indio.

La palabra chai ya significa «té» en una parte del sur de Asia como la India, Pakistán o Turquía y también otras partes del mundo.

Masala por su parte significa «mezcla» en hindi.

Por lo que al llamarlo té chai estamos diciendo té té (irónicamente se trata de una mezcla de especias que lo convierte en el menos té té de todos).

En occidente utilizamos té chai para referirnos al «Masala chai».

¿Que tiene el té chai?

ingredientes del masala chai vista cenital

El té chai varía mucho según el lugar donde lo bebas y de familia en familia, no existe una receta estándar.

Lo que no son malas noticias, pues te hace más fácil encontrar un sabor que te enamore.

Pero podemos dividirlo en 2 versiones:

- Tradicional:

La receta más tradicional de masala chai incluye estas cinco especias.

Y es por donde debes empezar para encontrar tu mezcla preferida.

  1. La especia que nunca puede falta es el cardamomo verde. Con una fragancia intensa y notas vegetales y picantes.
  2. La Canela en rama aporta dulzura y calidez.
  3. El jengibre fresco da sabor a toda la mezcla con una nota fresca.
  4. Los granos de pimienta negra aporta un toque picante.
  5. Y el clavo le da un sabor almizclado y fuerte.

A día de hoy, es normal encontrar también estas especias en cualquier receta de té chai.

Abajo encontrarás cómo y cuándo utilizar cada una de las especias.

- Oeste de la India:

En el oeste del país no utilizan especias como el anís estrellado o pimienta negra.

Además, se elabora con té verde en lugar de té negro y se suele añadir almendras, cardamomo, canela, clavo y en ocasiones azafrán.

El cilantro y el comino también pueden aparecer en algunas recetas.

¿Qué Beneficios y Propiedades Tiene el Té Chai?

1Reduce las Náuseas

El té chai contiene jengibre, conocido por sus efectos contra las náuseas (1, 2).

La cantidad necesaria de jengibre para lograr estos beneficios es la misma que encuentras en una taza de té chai.

2. Puede Mejorar la Salud del Corazón

Las propiedades del té chai que ayudan a tu corazón son 2 de sus ingredientes.

El primero es la canela, uno de los principales ingredientes del té chai.

Estudios en animales han demostrado que la canela puede reducir la presión arterial (3,4), pudiendo ser sólo 120 mg al día suficientes para conseguir estos efectos saludables en el corazón (5).

El otro ingrediente que te ayuda con la salud del corazón y que el té negro.

Varios estudios sugieren que el té negro puede contribuir a reducir los niveles de colesterol en la sangre (6, 7).

Sin embargo, no son estudios directos sobre el té chai por lo que se necesitan nuevos estudios para reforzar estas conclusiones.

3. Protege Contra los Radicales Libres

El té negro es una poderosa fuente de antioxidantes que ayuda a proteger tu cuerpo de los llamados radicales libres (8).

La oxidación es un proceso que todos experimentamos y están relacionados con el cáncer, el Alzheimer, el Parkinson, diabetes y otras enfermedades.

Este es uno de los beneficios del té negro que se encuentra en cada taza de té chai.

4. Es un Afrodisíaco Natural

En la India, tierra del Kamasutra, el cardamomo es muy utilizado en la cocina con el objetivo de aumentar el deseo sexual.

Si bien los estudios científicos no han podido demostrar su eficacia real (9​​​​), no cabe duda de que se trata de un beneficio extra que puede ser interesante.

¿Qué te parece disfrutar de un delicioso té chai en pareja o antes de tener esa cita tan esperada?

Es una de las propiedades del té chai que va dirigida a la felicidad.

5. Puede Mejorar la Digestión

La canela, el cardamomo y el clavo tienen propiedades antibacterianas y todos son ingredientes habituales en el té chai. Se piensa que te ayudan a prevenir problemas digestivos causados por las bacterias (10, 11).

La pimienta negra, otro ingrediente del té chai, parece tener unas propiedades antibacterianas similares (12).

Son estudios realizados en animales utilizando una cantidad de pimienta muy superior a la que consume un humano de media, por lo que son necesarios más estudios.

Cómo Preparar el Té Chai

ingredientes para preparar masala chai

No existe una receta fija en su preparación y por eso puede resultar confuso la primera vez que lo buscas.

Las variaciones de ingredientes y sabor te van a tener entretenido durante un tiempo hasta encontrar tu mezcla favorita, que luego podrás compartir con tu familia y amigos.

Muchas familias en la india hacen su propia versión del té. Y en occidente tenemos nuestra forma de prepararlo.

Para intentar dejarlo lo más claro posible vamos a empezar por ver los elementos que contiene una taza de masala chai:

Agua

Habrá diferencias en el sabor según utilices agua del grifo o agua embotellada y también dependerá del tipo de agua embotellada.

La manera de encontrar la más adecuada para ti es probando.

Leche

Una diferencia grande es que en la India se suele usar leche de búfalo para hacer el té chai.

En occidente (y también en la India debido a la influencia británica) usamos lo que tenemos a mano.

Las opciones más comunes son la leche de vaca o las leches alternativas como la leche de soja, de almendras, de arroz o de coco.

Normalmente se consume bien con 1/4 parte de leche, o bien mitad leche y mitad agua.

Té negro

Las variedades de té negro Assam y Darjeeling son nativas de la India y por tanto son los más populares para usar como base del té chai. Pero puedes usar cualquier variedad de té negro que prefieras.

Otra opción es usar bolsas de té, como las que encuentras en supermercados como mercadona o bien puedes optar por una de las más marcas conocidas en el mundo del té como es PG Tips.

Ahora bien, es cada vez más común encontrar masala chai hecho con alguna variedad de té verde, con yerba mate tan famosa en sudamérica o con té rooibos sudafricano. 

No sólo eso, ya que también puedes encontrar mezclas hechas solo de especias, sin hojas de té.

Especias

El cardamomo verde es el único ingrediente «obligatorio» del té chai, pero a partir de ahí, puedes añadir las especias que prefieras y conseguir una buena taza.

Las posibilidades son casi ilimitadas y acabarás consiguiendo un sabor que te enganche.

Por ejemplo, puedes optar por una combinación con más vainilla, canela y nuez moscada para un resultado más dulce.

También puedes añadir más jengibre y pimienta negra para un toque más picante.

O bien potenciar las notas sabrosas de regaliz aumentando la cantidad de anís estrellado e hinojo.

Edulcorante

Azúcar blanco, azúcar moreno, azúcar de caña, miel, stevia natural, sirope de arce, sirope de ágave... 

Existen muchas opciones para endulzar el té, pero recuerda limitar su uso si tu objetivo es mantener la línea o perder peso.

Cómo Preparar Té Chai

taza de masala chai con leche en una mesa de madera

Lo más fácil es comprar masala chai preparado y listo para preparar.

Si te atreves a hacer tu mismo la mezcla, vas a necesitar una base de té negro y las especias que elijas.

Pero aquí viene la locura, y es que hay muchas formas de preparar masala chai.

Algunas recetas te pedirán que sumerjas el té chai en agua y luego lo diluyas con leche.

Otras recetas, que hiervas a fuego lento las especias del té chai en una mezcla de agua y leche. Otras sólo en leche.

Por otra parte, en algunas recetas pueden combinar todos los ingredientes juntos al principio, y después hervir la mezcla y servirlo inmediatamente.

Otros dejan la mezcla hervir más tiempo y añaden el té y la leche más tarde en el proceso.

Una opción es dejar las especias en remojo durante la noche y cocinar a fuego lento por la mañana con las hojas de té y la leche.

Hagas como lo hagas, te aconsejamos no dejar la mezcla en el fuego demasiado tiempo pues cogerá un sabor más amargo. 

Para simplificar, voy a dejarte unas instrucciones para que las uses como base para hacer té chai.

INGREDIENTES

  • 1 Vaso de Agua
  • 2-4 vainas de cardamomo verde, aplastadas
  • 1-2 rodajas finas de jengibre fresco
  • 1 rama de canela
  • 1 pieza de anís estrellado
  • 1 Vaso de leche
  • 1-2 cucharadas de hojas de té negro (o 1 bolsa)
  • Edulcorante (yo prefiero miel o sirope de arce)

INSTRUCCIONES

  1. En una cacerola pequeña, combine el agua, el cardamomo, el jengibre, la canela y el anís estrellado.
  2. Lleva la mezcla a ebullición. A continuación baja el fuego y cocina a fuego lento durante unos 5 minutos hasta que notes el olor de la mezcla.
  3. Añade entonces la leche y las hojas de té y cocina a fuego lento durante 1 minuto. 
  4. Apaga el fuego y deja reposar durante 2-3 minutos.
  5. Vierte en una taza a través de colador fino. 
  6. Añade edulcorante a tu gusto.
vista cenital de una taza con I love chai escrito con canela

Chai Latte

Si tenemos en cuenta que el té chai o masala chai ya se prepara con edulcorante (azúcar) y leche...

¿Cuál es la diferencia entre un té chai normal y chai latte?

El chai latte se diferencia principalmente en 2 cosas:

  1. Se usa espuma (también llamado crema) de leche, la característica principal en todos los lattes.
  2. Se usa menos cantidad de especias en la mezcla del té chai (masala chai) para apreciar más el sabor a té negro.

Entra aquí si quieres conocer cómo preparar un chai latte irresistible.

Por último, si quieres hacer un chai latte helado:

  1.  Prepáralo igual que para una taza caliente ​
  2. Déjalo enfriar a temperatura ambiente antes de agregar hielo.

¿Sigues teniendo alguna duda sobre como disfrutar del té chai?

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