¿Qué es el Té Negro?

El té negro está hecho de las hojas de la planta Camellia sinensis conocida más comúnmente como la planta del té.

La planta de té también se usa para producir otros tés verdaderos, que incluyen té blanco, té verde, té oolong y té pu-erh. 

Estas plantas de té crecen en varios climas y se cultivan desde el nivel del mar hasta las altas montañas del Himalaya.

Hay dos especies principales de plantas de té que se utilizan para hacer té negro.

El primero es el C. sinensis var. sinensis y el segundo se conoce como C. sinensis var. Assamica.

Este último se usa casi exclusivamente para hacer té negro, aunque recientemente algunos cultivadores han usado las hojas para hacer tés verdes y blancos.

Variedades de Té Negro

Los tés negros sin mezclar reciben su nombre según la región en donde son producidos. 

Cada región es conocida por producir tés con sabores únicos, característicos y distintivos.

ASSAM KAMA NEGRO

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Este es el estilo de té que beben los verdaderos amantes del té assam negro. Enormes hojas intactas seleccionadas y procesadas por expertos que muestran lo difícil que es oxidar hojas de este tamaño. 

Busca tés de hojas muy grandes para apreciar su complejo sabor.

  • Región: Valle de Assam, India
  • Fabricación: Té negro completamente oxidado 
  • Estilo: Una hoja grande y arrugada
  • Sabor: Suave, como a galleta, fuertemente maltoso
  • Aroma: Nuez, herbáceo
  • Color: Plata pálida, muy brillante

CEYLON

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El té se cultiva durante todo el año en Sri Lanka, desde el macizo central hasta las tierras bajas circundantes.

Debido a su increíble reputación, este té es una de las pocas cosas a las que todavía se le llama el antiguo nombre colonial británico de Ceylon.

  • Región: Tierras Altas Centrales de Sri Lanka
  • Fabricación: Té negro completamente oxidado
  • Estilo: Generalmente de forma ondulada
  • Sabor: Enérgico, color marfil
  • Aroma: Limpio, brillante
  • Color: Cobre brillante

DARJEELING

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Esta variedad de té nos llega de la región de Darjeeling en Bengala Occidental, India. 

Ha sido un té tradicionalmente preferido sobre todos los otros tés negros, especialmente en el Reino Unido y los países que conforman el antiguo Imperio Británico. 

  • Región: Darjeeling, India
  • Fabricación: Té negro completamente oxidado
  • Estilo
  • Sabor: Enérgico, astringente, «moscatel»
  • Aroma: Picante, crujiente
  • Color: Dorado pálido a medio

KEEMUN

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Es el té English breakfast original, el Keemun ya no es suficientemente abundante (ni lo suficientemente económico) para basar sus mezclas en esta variedad tan consumida en el mundo. 

Keemun, en el centro de China, es ahora un área protegida y, por lo tanto, no se permiten extranjeros. Pero continúa siendo conocido como una fuente de té de clase mundial. El sabor concentrado de este té es excelente, y el regusto que deja es un verdadero placer.

  • Región: Keemun (Qimen), provincia de Anhui, China
  • Fabricación: Té negro completamente oxidado
  • Estilo: Delgado, muy pequeño, ordenado
  • Sabor: Enérgico, con cuerpo, "vinoso"
  • Aroma: Floral penetrante, pero limpio
  • Color: Rojo dorado teñido de cobre

Mezclas con Té Negro

Las variedades de té negro que suelen llegar a las tiendas sin embargo consisten en una mezcla de té negro con diversas plantas, obteniéndose bebidas aromáticas más atrayentes.

  • Earl Grey: Es uno de los té más famosos en el mundo. Hecho de una mezcla de tés negros chinos e indios, aromatizados con aceite de la fruta cítrica de bergamota. Comprar
  • Té English Breakfast: Es un té de aroma fuerte, que es apropiado para acompañar con leche. Comprar
  • Irish Breakfast: Es una mezcla de varios tipos de tés: por lo general tés tipo Assam, y a veces otros tipos de té. Comprar
  • Masala Chai: Combina té negro, especias nativas de la india, leche y edulcorantes como azúcar o miel. Comprar

Cómo Preparar Té Negro

Cada una de las variedades de tés negros tienen diferentes temperaturas ideales de preparación y tiempos de infusión que pueden variar mucho de unos a otros.

Pero aquí puedes encontrar las instrucciones generales.

Instrucciones:

1. Hierve agua hasta alcanzar los 100 C.

2. Usa 2 gramos de de la variedad de té negro que prefieras por cada vaso agua (250 ml)..

3.  Mete las hojas de té en el filtro de la tetera. Como alternativa, coloca las hojas de té en una taza con filtro y agrega el agua hirviendo encima.

4. Deja reposar el té durante 3 a 5 minutos. Pruébalo cada 30 segundos después de los primeros 3 minutos para encontrar tu sabor preferido. Si vas a añadir leche o limón es preferible que lo dejes infusionar algo más de tiempo.

5. Agrega tu edulcorante preferido si así lo deseas.

6. Es mejor calentar un poco la leche antes de agregarla al té.

sirviendo té desde una tetera

Dónde Comprar y Almacenar el Té Negro

Si bien el té no se va a poner nunca "malo", si que puede llegar a ponerse rancio. 

Por eso, para asegurarte de obtener el té más fresco que puedas tomar, asegúrate de comprarlo de una compañía que pueda decirte cuándo y cómo se ha procesado y envasado el té.

Muchos tés negros pueden durar hasta dos años si se almacenan adecuadamente como te explico a continuación.

Ten en cuenta estos consejos a la hora de almacenar el té negro:

  • Guarda siempre el té en un lugar fresco y oscuro.
  • Manténlo alejado del calor, el sol, el oxígeno y la humedad, y nunca lo guardes en la nevera.
  • El té durará más si se almacena en un recipiente opaco y hermético (como estas latas).
  • No guardes el té junto a otros artículos como el café o las especias, pues pueden filtrar su sabor en las hojas de té.
lata de metal para guardar té

Principales Beneficios del Té Negro

Si quieres conocer todo sobre la cafeína en el té y sus principales diferencias con el café entra aquí.

La lista que aparece a continuación es un resumen de los principales beneficios del té negro.

Para ver en profundidad cada uno de estos beneficios y propiedades del té negro con sus respectivos enlaces a estudios científicos entra en este enlace.

  1. ​Reduce el Estrés
  2. Elimina los Radicales Libres
  3. Previene la Diabetes de Tipo 2
  4. Protege la Salud del Corazón
  5. Fortalece los huesos
  6. Ayuda con la Pérdida de Peso
  7. Mejora la Resistencia Ultravioleta de la Piel
  8. Alivia los Efectos de la Diarrea
  9. Reduce el Riesgo de Sufrir Cáncer de Ovario
  10. Fortalece tu Salud Dental
  11. Mejora la Digestión
  12. Mejora la Memoria, Reduciendo el Riesgo de Sufrir Parkinson
  13. Es Bueno para Tu Pelo

La Historia del Té Negro

El té negro es en realidad conocido en China como «té rojo», y fué descubierto en China a mediados del siglo XVII. Hasta entonces, solo se consumían tés verdes y tés oolong. 

Cuenta la historia que un ejército de Jiangxi entró en la provincia de Fujian y acampó en una fábrica de té cercana. Esta acampada inesperada condujo a un retraso en la producción de té, dejando las hojas al sol durante un período más largo del deseado.

La oxidación prolongada provocó que las hojas de té cambiaran a un color rojo oscuro. 

Para salvar el té y acelerar el proceso de secado, un agricultor colocó las hojas sobre un fuego hecho de madera de pino, dando como resultado un té con un sabor ahumado.

Este descubrimiento resultó la Lapsang Souchong, el té negro original, que pronto allanaría el camino para el té negro cultivado en China y, finalmente, en todo el mundo occidental.

Antes de que se estableciera el té negro, China ya tenía un té al que llamaban té negro. Este té es conocido en occidente como té Pu-erh.

Los comerciantes holandeses y británicos fueron los que crearon la etiqueta "té negro" para los tés que comúnmente conocemos como negros.

Debido al proceso de fermentación, el té negro puede retener y mejorar su sabor con el tiempo, además de conservarse por períodos más largos. Este descubrimiento convirtió al té negro en un producto muy apetecible. 

Cuando los comerciantes británicos se descubrieron este té y sus muchos beneficios positivos para la salud, fué como un sueño hecho realidad y compraron todo lo que pudieron hasta que los holandeses se hicieron con el mercado.

Esto obligó a los británicos a explorar otras formas de adquirir té negro, algo que finalmente sucedió con el descubrimiento de otra categoría de la planta Camellia Sinensis en India, denominada C. sinensis var. Assamica.

En la India, los tés se pueden cosechar en una mayor cantidad de forma más rentable, y tienen un sabor más fuerte con niveles de cafeína mucho más altos. 

Tés tan famosos y conocidos como Darjeeling y Earl Grey fueron creados por productores británicos en la India. 

La princesa Catalina de Aragón fué quien introdujo el té negro en el palacio británico, y desde entonces se ha convertido en un elemento básico en la vida de la realeza británica.

Hoy en día la producción de té negro continúa desarrollándose principalmente en China, India, Sri Lanka y África. 

tren cruzando una plantación de té

Cómo se Produce el Té Negro

Después de cosechadas, las hojas se marchitan mediante secado con aire.

El té negro se pueden procesar de dos maneras distintas, bien mediante el método CTC (Crush, Tear, Curl (romper, desgarrar, envolver)) o bien mediante el método ortodoxo. 

El CTC se usa principalmente en hojas de baja y media calidad. La mayoría de las hojas que se procesan con CTC terminarán en bolsas de té negro, ya que el método produce hojas rotas y polvo. El método CTC se realiza completamente con máquinas, lo que agiliza el proceso. 

El procesado ortodoxo se realiza tanto con máquinas como a mano. El procesado manual es utilizado en la confección de tés de alta calidad y más caros. Las hojas que se someten al método ortodoxo durante el procesamiento generalmente se usan para hacer tés de hojas sueltas y pasteles de té.

Las hojas se someten luego a un proceso de oxidación. Durante esta oxidación, las enzimas en las hojas de té reaccionan con oxígeno y gradualmente le dan a la hoja un color negro oscuro. 

El nivel de oxidación determina la calidad del té. Si bien la oxidación comienza en la etapa de enrollamiento, el tiempo entre estas etapas es un factor que influye de manera importante en la calidad del té. Luego las hojas se secan para atenuar el proceso de oxidación.

Finalmente, las hojas se clasifican en grados de acuerdo a su tamaño (hoja entera, rota, broza y polvo), usualmente utilizando tamices. Este té aún puede ser clasificado en subgrados de acuerdo a otros criterios. De cualquier forma, el té está ya listo para empaquetar.

Fuentes:

- Wikipedia

- The history of Tea: A cultural history and drinking guide - Mary lou heiss and Robert J. Heiss