¿Qué es el Té Oolong?

El té oolong no es un té negro ni un té verde.

Y aunque se llame té azul tampoco tiene color azulado, esta variedad de la Camellia sinensis cae en su propia categoría de té. 

El oolong tiene un sabor más parecido al té verde que al negro. No tiene el aroma dulce y rosáceo del té negro pero tampoco tiene las fuertes notas herbales que caracterizan al té verde.

Se cultiva con mayor frecuencia en China y Taiwán y se conoce en China como «wulong», que en chino significa dragón negro.

Tenemos un artículo dedicado a conocer más acerca de los diferentes tipos de té y para qué sirven.

Variedades de Té Oolong

Los tés Oolong están hechos de hojas de té grandes , y una vez terminado puede adoptar diferentes apariencias, que varían en color desde un rico castaño hasta un gris verdoso.

Por otro lado, algunos oolongs tienen hojas largas y ligeramente retorcidas sin apenas arrugas en los extremos, otros oolongs se doblan sin apretar, mientras que otros se comprimen en pequeñas bolas de forma irregular.

Las hojas se pueden oxidar en cualquier lugar del 8 al 85 por ciento y los fabricantes de té controlan con mimo el proceso. Debido a la amplia gama de niveles de oxidación, los tés oolong ofrecen un sabor que puede variar drásticamente entre ellos.

En la mayoría de los casos, los oolongs finos requieren varias infusiones sucesivas para que las hojas se desarrollen en toda su extensión.

¿Dónde se cultiva el té oolong?

El té Oolong, o té Wulong, se produce en gran parte en China y es uno de los tés chinos más famosos, siendo los utilizados en la tradicional ceremonia del té de Gongfu durante la dinastía Qing.

Las principales regiones productoras se encuentran todas en Asia, incluida Anxi en la provincia china de Fujian y el municipio de Pinglin cerca de Taipei, Taiwán.

DA HONG PAO (Túnica Roja Grande)

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Túnica Roja Grande parece un negro té, solo que está hecho de unas hojas enormes.

Los tés Oolong generalmente se obtienen de campos de cultivo particulares con condiciones favorables para procesarse. Túnica Roja Grande oolong es un ejemplo perfecto de este fenómeno.

Es el té más caro del mundo por lo que los que encuentras en las tiendas es de una calidad más baja.

Debido a su alta calidad y rareza, el té Da Hong Pao generalmente está reservado para invitados de honor en China.

  • Región: Región de Min-Bei (norte del río Min), provincia de Fujian, China
  • Fabricación: Té Oolong (80 por ciento de oxidación) 
  • Estilo: Hoja de crepey abierto
  • Sabor: Profundo, rico
  • Aroma: «té» fresco y limpio.
  • Color: Ámbar dorado

TIE GUAN YIN (Iron Goddess of Mercy)

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Este tipo de té oolong se traduce como «Diosa de la Compasión de Hierro».

El Tie guan yin de estilo tradicional cultivado en el medio silvestre se cultiva en laderas escarpadas cerca de Anxi Tieguanyin. Debe elaborarse muchas veces, una cada poco tiempo.

Las infusiones varían, inicialmente siendo ligeras y claras, pasando luego a muy rico que llena la boca, para volver finalmente a ser una infusión aromática y clara.

Las hojas se hincharán y abrirán gradualmente hasta que se llenen la hoja está expuesta, mostrando los hermosos bordes teñidos de carmesí hoja. Esto demuestra la experiencia del artesano del té. 

La más alta calificación de un té Tieguanyin se puede infusionar de doce a quince veces.

  • Región: Región de Min-Nan (sur del río Min), provincia de Fujian, China
  • Fabricación: Té Oolong (60–70 por ciento de oxidación)
  • Estilo: Hoja doblada o enrollada (con muchos tallos)
  • Sabor: Profundo, ricamente dulce
  • Aroma: Muy fresco, a «Fruta con hueso»
  • Color: Ámbar dorado

 Jin Xuan Oolong (Té lechoso)

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El sabor lechoso del Jin Xuan en los tés de baja calidad no es natural sino que se añade a través de aromatización. Sin embargo, el té oolong de más calidad no contiene leche ni aromas artificiales.

De hecho, existen tés negros producidos con el mismo varietal Jin Xuan que reciben el agradable dulzor floral y avainillado que tiene este oolong. 

  • Región: Zonas altas de Shanling, en Taiwán
  • Fabricación: Té Oolong
  • Estilo: Hoja doblada o enrollada
  • Sabor:Suave y delicado con notas vegetales
  • Aroma: Dulce De Caramelo, Avellana, Cremosa, Orquídea
  • Color: Verdoso dorado
mapa de té de taiwan

Sabor del Té Oolong

El sabor del té oolong varía drásticamente dependiendo de sus niveles de oxidación. 

Los oolongs ligeramente oxidados tienen un cuerpo ligero con un sabor floral y dulce. 

Sin embargo, los tés oolong más oxidados, ofrecen un sabor más robusto con notas tostadas y terrosas. 

Por otro lado, los oolongs también pueden variar entre toques de sabores tostados y herbáceos dependiendo de dónde se cultive. 

Los oolongs cultivados a mayor altitud, como el oolong de la montaña Wuyi y el té de montaña Wu Liang, tienden a tener sabores más fuertes con características terrosas.

Los oolongs cultivados a nivel del mar por su parte son más aireados y florales.

Cómo Preparar Té Oolong 

Debido a que los tés oolong varían bastante en sus niveles de oxidación y técnicas de procesamiento, cada oolong tiene diferente temperatura de preparación ideal y diferentes tiempos de infusión.

Pero por si acaso, te dejo algunos consejos generales para preparar un exquisito té oolong.

Instrucciones:

1. Lleva el agua filtrada recién extraída a 90 ℃. Si no tienes termómetro, deja que el agua hirviendo se enfríe durante aproximadamente 2 minutos.

2. Coloca las hojas directamente en la tetera.

3. Llena la tetera con agua caliente, deja que las hojas reposen 10 segundos y desecha el agua. Esto ayuda a desplegar un poco las hojas, lo que facilita una mayor extracción del sabor en infusiones posteriores.

4. Una vez más, llena la tetera agua, vertiendo directamente sobre las hojas de forma suave.

5. Espere unos 30 segundos y luego vierte el té a través de un colador en la taza.

6. Repite el proceso tantas veces como quieras, dejando infusionar en cada ronda 10-20 segundos más el té.

7. A medida infusionas el té de nuevo, presta atención a la evolución de las hojas y la profundización del color del líquido. Lo más importante aquí es prestar atención al cambio de sabor con cada infusión.

8. Cuando ya no sientas nada fuerza del té, significa que ya has exprimido las hojas por completo.

accesorios tradicionales de la ceremonia del té oolong

Dónde Comprar y Almacenar el Té Oolong

Si bien el té no se va a poner nunca "malo", si que puede llegar a ponerse rancio. 

Por eso, para asegurarte de obtener el té más fresco que puedas tomar, asegúrate de comprarlo de una compañía que pueda decirte cuándo y cómo se ha procesado y envasado el té.

Es importante preguntarle al vendedor sobre los niveles de oxidación del té que acabas de comprar. Un té oolong más oxidado durará de forma más estable almacenado que uno menos oxidado.

Ten en cuenta estos consejos a la hora de almacenar el té oolong:

  • Guarda siempre el té en un lugar fresco y oscuro.
  • Manténgalo alejado del calor, el sol, el oxígeno y la humedad, y nunca lo guardes en la nevera.
  • El té durará más si se almacena en un recipiente opaco y hermético (como estas latas).
  • No guardes el té junto a otros artículos como el café o las especias, pues pueden filtrar su sabor en las hojas de té.
lata amarilla para té

Principales Beneficios del Té Oolong

Si quieres conocer todo sobre la cafeína en el té y sus principales diferencias con el café entra aquí.

La lista que aparece a continuación es un resumen de los principales beneficios del té oolong.

Para ver en profundidad todos estos beneficios y propiedades del té oolong con sus respectivos enlaces a estudios científicos entra en este enlace.

Estos son los beneficios más destacados, pero no los únicos:

  1. Aumento de energía
  2. Pérdida de peso
  3. Salud del corazón
  4. Protección contra el cáncer
  5. Reduce la diabetes y el colesterol
  6. Cuida tu salud dental

La Historia del Té Oolong

Existen varias teorías sobre el origen de los tés Oolong chinos.

Es ampliamente aceptado que la provincia de Fujian del sur de China es su lugar de nacimiento con algunas canciones populares y folklore que hablan de té oolong. Data de la dinastía Qing.

Hoy en día Fujian sigue siendo el corazón predominante de la producción de té oolong,  y produce muchos tés oolong de renombre como Tie Guan Yin (del área de Anxi) y Da Hong Pao (del área de la montaña de Wuyi).

plantación de te china

Se cree que en las montañas Wuyi (Wuyishan) es el lugar donde se hizo el primer té oolong. 

La canción del té Wuyi transmitidas por los productores de té y sus familias son la mayor evidencia de la producción de té Oolong en esta área.

Mientras que los oolongs más famosos se originaron en China y Taiwán, hoy en día se fabrican diferentes estilos de oolong en otras partes del mundo. India, Sri Lanka, Japón, Tailandia y Nueva Zelanda son solo algunos de los países que producen algunos de los tés oolong que se exportan a todo el mundo.

Cómo se Produce el Té Oolong

Por lo general, el té oolong chino se somete a proceso de producción que consta de 10 pasos, lo que lo convierte como ya hemos visto en el té más complicado de producir.

Todo esto hay que hacer para que puedas disfrutar de una placentera taza de té oolong:

  1. Las hojas se arrancan
  2. Se extienden y se dejan marchitar al sol en pantallas de ventilación durante varias horas.
  3. Se les va dando vueltas a las hojas periódicamente para que se seque uniformemente.
  4. El marchitamiento genera calor interno.
  5. Cuando la hoja está lo suficientemente marchita, se lleva a la fábrica del té para que se enfríe.
  6. La hoja entonces se manipula y se enrolla en un proceso que dura 9 horas.
  7. Si el trabajo nocturno ha ido bien, al día siguiente se aplica calor a la hoja para parar una mayor oxidación.
  8. Después, se gira y se aprieta suavemente la hoja (a mano o a máquina) para darle forma y llevar los líquidos y el aceite a la superficie de la hoja.
  9. Las hojas entonces se vuelven a resecar o cocinar en cestas de bambú sobre hogueras de carbón.
  10. Por último, se deja enfriar la hoja y el proceso habrá terminado.

Fuentes:

The history of Tea: A cultural history and drinking guide - Mary lou heiss and Robert J. Heiss